신세대들의 새로운 매체, 인터넷 방송 최강 앱 2종 맞짱분석

공중파와 케이블을 넘어 이제는 인터넷 방송 시대! 이 앱 하나쯤은 꼭 있다!



뒷면이 볼록하게 튀어나온 아날로그 텔레비전에 온가족이 옹기종기 모여 드라마를 보는일이 요즘에는 쉽지가 않다. 스마트폰의 무료DMB가 보급되고 인터넷 방송 세대가 오면서 이제 가족모두가 더 이상 한 채널에 집중할 필요가 없기 때문이다. 

각기 원하는 채널, 원하는 프로그램을 시시각각 장소를 불문하고 언제든지 다양한 방송을 시청 할 수 있는 시대가 왔다.

이번 리뷰에서는 이러한 다 매체화 된 요즘에서 인터넷 방송이라는 디지털 매체에 조명을 해 볼까 한다. 그리고 좀 더 한정하여 스마트기기 앱이라는 시청방식에 초점을 두어 다뤄 볼 것이다.




 맞짱 분석


필자는 이번 리뷰 주제에 맞는 앱으로 다음의 'tv팟'과 나우콤의 '아프리카tv'를 선정하였다.
선정기준은 주제의 적합여부와 앱의 대중성, 그리고 사용성과 창의성을 중심으로 평가하였다.

사실, 이 두 앱은 국내 인터넷 방송계의 큰 기둥이라 할 수 있을 정도로 근간과 시초가 아주 탄탄하다. 하지만 PC버전이 아닌 앱버전에서도 그 명성을 이어 갈 수 있을지 지금부터 리뷰를 통하여 파헤쳐보자.

앱을 초기 실행하게되면 위 화면처럼 각 회사로고가 박힌 이미지를 통해 로딩을 시작한다.
다음 tv팟은 심플한 블루버튼을 강조하여 세련된 이미지를 각인시켰고, 아프리카tv는 어두운 배경에 푸른 물방울 실루엣을 가미하여 신비로움을 연출하고자 노력하였다.

로딩에 걸리는 시간은 두 앱 모두 동일하였으며, 화면전환의 부자연스러움이나 튕김현상은 발견되지 않았다. 




다음은 앱의 메인화면으로 들어와 기능과 구성들을 살펴보자.

먼저 좌측의 다음 팟tv를 보면, 메뉴구성이 매우 단촐함을 알 수 있다. 상단의 베스트 영상과, 추천 영상, 라이브 영상 이렇게 3가지 섹션으로 구성되어 있는데, 이것은 사용자들의 접근성과 사용성 부분에서 매우 높은 점수를 받을 것으로 보인다. 특히나 화제되는 영상들을 실시간으로 베스트에 올라오는 점, 그리고 그것을 하나의 컬럼처럼 구성하여 리스트 해주는 것은 인터넷 방송이라는 매체 특성에 최적화된 구성이라 할 수 있다.

이번에는 우측의 아프리카tv를 보자. 이 앱의 초기화면은 실시간 방송 리스트이다. 이 곳에서 아프리카BJ들이 현재 진행하고 있는 생방송들을 나열하여 시청자들에게 보여주고 있다. 사용자는 목록에 나타난 미리보기 화면을 보고 마음에 드는 채널을 골라 그 방송을 시청 할 수 있다. 아프리카의 메뉴구성은 하단에 배치하였는데, 생방송 채널과 업로드된 동영상, 그리고 스포츠 영상을 시청할 수 있는 채널로 총3가지 구성을 하였다.

방송 리스트의 직관성이나 매체 특성을 고려하였을 때, 좀 더 좋은 구성을 보인 것은 다음의 tv팟이 아닐까 한다. 아프리카tv또한 유사하다고는 하지만 링크되는 영상클립이나 구성면에서 볼 때 아프리카tv는 외부자료들에 관대함보다는 내부BJ들의 핫이슈에 집중됨을 느꼈다. 인터페이스 측면에서또한 매체라는 느낌의 구성에서 다음 tv팟에 조금 뒤져보인다.

디자인이나 앱의 구성에서는 다음 tv팟승리



다음은 실제 방송영상을 직접 시청하여 기술을 평가하여 보자.

먼저 좌측의 다음 tv팟이다. 다음 tv팟의 경우에는 영상의 호감을 표현할 수 있는 추천버튼과 공유버튼 기능이 가장 먼저 눈에 띄었다. 그 다음으로 하단에 배치한 실시간 채팅칸이 영상 시청을 더욱 돋보이게 하였다. 영상을 같이 보면서 다른사람들과 채팅을 통해 생각을 나누고, 소소한 이야기를 통해 공감대를 형성하는 것은 사용자에게 큰 재미와 하나의 컨텐츠로 훌륭하다.

아프리카tv 역시 이러한 채팅서비스를 동일하게 운영하고 있다. 실시간 스트림되는 영상의 하단에 방송을 같이 보고 있는 사람들과 함께 참여하는 공간을 마련하였다. 그 위로는 다음 tv팟과 동일하게 영상을 추천하는 버튼과 즐겨찾기 버튼, 그리고 별풍선이라는 BJ에 대한 성의 표시를 할 수 있는 기능을 갖추었다. 사실 이 별풍선 기능은 인터넷 방송이 회자되면서 많은 논란거리를 불러 일으켰다. 시청자가 현금으로 별풍선을 구입하여 선물하게 되면 그것을 BJ는 현금화하여 돈벌이 수단으로 이용할 수 있다. 그리하여 속칭 생계형BJ라는 단어를 생산한 것도 이 아프리카tv에서 시작된 것이다. 어떻게 보면 이 기능이 나우콤을 성장시킨 동력이라봐도 무방할 것이고, 지금까지 BJ들이 이렇게 활력을 띨 수 있는것도 별풍선 덕분이라 할 수 있을 것이다. 이 논란은 이 리뷰와 상관없으니 이쯤 해두기로 하자. 어쨌거나 필자가 말하고 싶은 것은 이 기능을 앱버전에도 고스란히 구현했다는 것이다. 그래서 아프리카tv는 이제 PC버전이 아니더라도 앱을 통해 직접 별풍선을 구입하고 선물까지 할 수 있게 되었다. 

인터넷 방송또한 영상이라는 매체를 시청하는 수단이다 보니, 영상에 대한 화질문제는 엄청 중요 할 것이다. 원하는 영상을 시청하고 있다하여도 버퍼링이 심하거나 영상이 계속 끊기고 화질이 깨진다면 짜증이 매우 치솟을 것이다. 필자가 이 부분을 집중적으로 테스트 해 본 결과 다음 팟tv와 아프리카tv 모두 wifi환경에서 끊김현상은 겪지 못하였다. 다만, 아프리카tv의 경우 BJ가 방송을 송출하기 전에 화질을 선택하는 설정이 있는데, 이 때 너무 고화질로 송출할 경우에는 모바일 버전에서 다소 끊김현상을 겪을 수 있다는 것이다. 하지만 일반적인 화질 수준에서는 두 앱 모두 심한 버퍼링은 겪지 못하였다.

문제는 화질이었다. 동일한 320p수준에서 빠른 움직임의 영상일 경우 다음 tv팟은 영상에 대한 픽셀부분이 고르게 깨지는 반면, 아프리카tv의 경우에는 정상적인 시청이 불가할 정도로 큰 픽셀로 영상이 깨졌다. 하지만 이 문제는 화질을 올려 감상하면 해결이 될 터, 다음 tv팟의 화질을 720p로 올려 감상하였다. 그 결과 문제되는 현상은 말끔히 해결되었다. 하지만 아프리카tv의 경우 화질을 고화질로 올리기 위해서는 '퀵뷰'라는 유료서비스를 이용해야지만 상향조절이 되었다. 일반 무료 사용자에게는 화질조정을 할 수 없는 것이다.

서비스 완성도면에서는 다음 tv팟 승리






 좋은점¿ 나쁜점?


2연속 다음 tv팟이 우승을 하였다. 그렇다면 이 앱은 완벽한 것일까? 이번에는 앱의 장단점을 짚어 보기로 하자.

먼저 위 두 화면은 다음 tv팟의 화면이다. 좌측의 화면은 다음 tv팟이 제공하고 있는 영상 다운로드 서비스이다. 이 서비스는 사용자가 영상을 시청하고 마음에 들면 자신의 계정으로 다운을 하여 언제든지 다시 찾아보는 기능을 하는 서비스이다. 물론 기기에 물리적으로 다운이 되지는 않는다. 하지만 다음 tv팟 앱을 통하여 담겨진 영상을 다시 재생할 수 있으니 저장을 좋아하는 사용자라면 유용한 기능일 것이다. 

하지만 다음 tv에도 아쉬운 점은 존재한다. 제공하는 영상들을 시청하기 전 다음 tv팟에서는 광고를 의무적으로 봐야한다. 5초가 지나면 광고를 스킵할 수 있기는 하지만 어떠한 영상이던지 일단 눌렀다하면 광고부터 재생이 되므로 성격이 급한 사용자에게는 다소 짜증을 유발할 수도 있다. 



다음은 아프리카tv로 넘어가서 장단점을 살펴보자.
아프리카 tv를 찾는 주 고객중의 하나는 바로 스포츠 매니아다. 어떻게 보면 인기 여BJ의 방송때문에 아프리카tv가 급부상한 것도 있지만, 원래 시초는 그것이 아니었다. 인터넷을 통해 스포츠 영상들을 일일이 찾기 힘든점을 타켓팅하여 스포츠 매니아들을 움직이게 한 공략이 제법 성공하였다. 그 이후로 인터넷 방송이라는 매체가 성행하고 기타 범주들의 BJ들 또한 각광받게 된 것이다.

아프리카tv에서는 그 원동력을 잃지않고 하나의 컨텐츠로 자리잡아 그 명맥을 이어가고 있다.
프로야구에서부터 MLB, 그리고 최근 뜨거운 감자인 e스포츠까지 영역을 넓혀가면서 스포츠 중계의 입지를 굳히고 있다.

하지만 아프리카tv에 항상 회자되는 유료서비스는 단점으로 매겨진다. 저화질에서 고화질로 감상을 하기 위해서는 '퀵뷰'라는 유료 아이템 구매가 이뤄져야 하며, 중계방에서 본방으로 진입을 시도할 때에도 이 역시 퀵뷰 아이템이 필요하다. 물론 이 아이템이 없더라도 서비스 이용에 큰 제약은 없다. 하지만 별풍선이라는 유료 컨텐츠를 시행하고 있는 입장에서 일반 사용자들에게 화질의 제약이나 방송 접근의 차별을 두는 것은 그다지 좋은 경영마인드라 할 수 없고, 항간에 '돈프리카'라는 별칭에서 봐도 사용자에게 부정적 기업이미지로 굳어졌다는 데에서 나우콤은 한번 생각해 보아야 할 것이다.






총평가


앱 디자인 및 구성

다음 tv팟     vs     아프리카tv
  Win       :       Defeat


기능구성 및 사용성

다음 tv팟     vs     아프리카tv
  Win       :       Defeat


앱 완성도

다음 tv팟     vs     아프리카tv
  Win       :       Defeat




이번 맞짱 리뷰의 결과는 다음 tv팟이 일방적인 우승을 하였다. 이 결과에 아프리카tv 매니아들은 당혹스러울 수 있을 것이다.
하지만, 앱 평가의 관점이 내용적인 컨텐츠 중심이 아니라 전반적인 앱의 구성과 개발적인 측면에서 평가하였기 때문에 일반적인 사용자들의 생각과 다를 수 있다.

앱 디자인 및 구성면에서는 위에서 언급하였듯이 다음 tv팟이 미미하게 발전적인 모습을 보였다. 특히 이번 리뷰에서는 인터넷 방송이라는 매체 특성에 초점을 맞추었기 때문에 이에 따른 구성을 중점적으로 평가하였다. 그 면에서 아프리카tv는 대외적인 부분을 신경쓰지 못한 것이 보였다.


또한 기능구성 및 사용성에서도 아프리카tv는 '퀵뷰'아이템이나 '별풍선'이라는 유료 컨텐츠로 무장하여 사용자에게 제한적인 이용을 제공하였으며, 그럼에도 불구하고 화질개선이나 매체특성을 살리는 컨텐츠 개발은 미진하였다. 이와 반대로 다음 tv팟의 경우에는 아프리카tv의 유료컨텐츠를 통한 수익사업과 대조되어 사용자들에게 이용제한을 두지 않았고, 비록 광고 의무시청이라는 부분을 두었으나 고품질 서비스를 이용할 수 있는 측면에서 봤을때 충분히 감내할 수 있다고 평가하였다. 


마지막 앱 완성도 측면또한 다음 tv팟이 승리하였다. 그 요인에는 다음 tv팟이 훌륭해서가 아니라 아프리카tv가 불안정하기 때문이다. 리뷰를 위해 이리저리 테스트를 하였는데 다음 tv팟의 경우 어떤 증상도 나타나지 않은데 반하여 아프리카tv는 튕김현상이 잦았다. 방송을 시청하고 있으면 버퍼링을 심심치 않게 겪을 수 있고, 심한 경우에는 앱이 튕겨 꺼지는 현상까지 발생하였다.




▼▼▼ 리뷰에 사용된 인터넷 방송 앱 다운로드 ▼▼▼

<iOS>

다음 tv팟 : https://itunes.apple.com/kr/app/da-eum-tvpas-daum-tvpot/id721498714?mt=8
아프리카 tv : https://itunes.apple.com/kr/app/apeulikatv-afreecatv-korean/id334185830?mt=8



<안드로이드>

다음 tv팟 : https://play.google.com/store/apps/details?id=net.daum.android.tvpot
아프리카 tv : https://play.google.com/store/apps/details?id=kr.co.nowcom.mobile.afreeca






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